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科学家发现逆转衰老、避免癌症的基因表达方法,人类“返老还童”或能实现

科学家发现逆转衰老、避免癌症的基因表达方法,人类“返老还童”或能实现

健康、年轻几乎是每个人都向往和追求的。经过科学家孜孜不倦的努力,人类“返老还童”或许将变成现实。

近期发表在美国《细胞》(Cell)杂志上的一篇论文指出,可通过特定的基因表达将细胞恢复到年轻状态,从而扭转机体老化进程,并能避免癌症和增长寿命。《细胞》杂志主要发表生命科学领域中的最新研究发现,刊登过许多重大的生命科学研究进展,与《自然》(Nature)和《科学》(Science)并列,是全世界最权威的学术杂志之一。

该研究由世界九大生物科学实验室之一的索尔克生物研究发起并执行。资深作者Juan Carlos Izpisua Belmonte说: “我们的研究表明,衰老并非只能在单一方向上发展,它具有可塑性。在经过精心的调节后,老化有可能发生逆转。”

通过诱导四个基因(即山中伸弥因子*)的表达,任何细胞都能成为多能干细胞——它类似于胚胎干细胞,可发展为所有细胞类型,并能无限分化。然而,在整个生物体中,大量的这类细胞可能导致器官衰竭。

在目前的研究中,山中伸弥因子在有早衰症(加速老化的疾病)的小鼠的皮肤细胞内被短暂地诱导。这些细胞经历了多个衰老迹象的逆转,且没有失去它们作为皮肤细胞的基本功能。”共同第一作者,Pradeep Reddy说:“在其他的研究中,科学家们已经完全将细胞逆转到干细胞的状态。但是,我们第一次表明,通过在短时间内表达这些因子,可以维持细胞基本功能的同时逆转老化。

在有早衰症的小鼠体内,同样的短暂重组方法可以使幼年动物改善器官功能避免癌症,与未经处理的小鼠相比,其寿命增长了30%。这些动物细胞恢复了受早衰症影响的分子老化标记。这些标记,也会被正常的老化所改变。共同第一作者,Paloma Martinez Redondo说:”这项工作表明表观遗传变异在一定程度上驱动老化。“

Izpisua Belmonte博士说:“很明显,小鼠不是人类。我们知道,对于人类,这将更为复杂。但是,这项研究表明,衰老是一个非常动态和可塑的过程,因此,干预治疗比我们想象得更容易操作。”

*山中伸弥因子:2007年诺贝尔奖得主山中伸弥曾发现利用四种基因调控因子,就能将小鼠皮肤细胞转变为类胚胎干细胞,也就是诱导多能干细胞iPS。这四种特殊的因子分别是Oct4、Sox2、KIf4和c-Myc,这也是早期胚胎中正常急活的因子,现在被统称为山中伸弥因子(Yamanaka factors)。

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